אחרי 20 שנות מחקר בחלל: "קאסיני" בדרכה להתרסקות על כוכב הלכת שבתאי - 0404
אחרי 20 שנות מחקר בחלל: "קאסיני" בדרכה להתרסקות על כוכב הלכת שבתאי ESA/Hubble, ויקיפדיה

אחרי 20 שנות מחקר בחלל: "קאסיני" בדרכה להתרסקות על כוכב הלכת שבתאי

הגשושית "קאסיני" נשלחה בחודש אוקטובר 1997 על ידי נאס"א וסוכנות החלל האירופית לחקור את כוכב הלכת שבתאי ואת ירחיו והיא נכנסה למסלול המחקר סביב כוכב הלכת בקיץ 2004.

במהלך 20 השנים שחלפו הצליחה הגשושית המיוחדת לשלוח צילומים מיוחדים המתייחסים לירח פרומתאוס שמהווה חלק מטבעות שבתאי ובשלב מאוחר יותר שלחה "קריאות מגנתיות" של כוכב הלכת עצמו.

הגשושית שהתה כעשר שנים סביב כוכב הלכת שבתאי, קלטה וביצעה כשני מיליון פקודות, טסה למעלה משלוש מיליארד ק"מ ותרמה לפרסום של למעלה מ-3,000 מאמרים מדעיים.

סופו של המסע הגיע כעת והגשושית תכנס בשעות הקרובות למסלול התרסקות שיסתיים מחר (שישי) בסביבות השעה 15:00 (שעון ישראל), כאשר תחדור לעננים של שבתאי ותישרף כליל. שאריות ממנה צפויים לפגוע בקרקע של שבתאי.