לחם בנאצים וחילץ יהודים: אחרון לוחמי מרד גטו ורשה הלך לעולמו - 0404
+
לחם בנאצים וחילץ יהודים: אחרון לוחמי מרד גטו ורשה הלך לעולמו באדיבות יד ושם

לחם בנאצים וחילץ יהודים: אחרון לוחמי מרד גטו ורשה הלך לעולמו

אחרון לוחמי מרד גטו ורשה, שמחה רותם (ראטהייזר) המוכר בכינויו 'קאז'יק', נפטר הערב (מוצאי שבת) – בן 94 במותו.

רותם היה הבן הבכור מבין ארבעת ילדי המשפחה. כבר בהיותו ילד, בגיל 12, התחנך שמחה על ברכי תנועת 'הנוער הציוני' והצטרף לשורותיה. במהלך ספטמבר 1939 עם פרוץ הקרבות של מלחמת העולם השנייה נהרג אחיו ישראל בהפצצות הגרמנים.

חמישה בני משפחה נוספים נהרגו אף הם מן ההפצצות וקאז'יק עצמו מצא עצמו פצוע.

עם גירוש יהודי ורשה לגטו הוא נשלח בידי הוריו לקרובי משפחה בכפר קלבוב, אך לאחר מספר חודשים חזר אל גטו ורשה.

בגטו עצמו התפקד קאז'יק לאי"ל, ארגון יהודי לוחם, ולקח חלק במרד גטו ורשה.הוא שימש בין היתר כקַשָּר בין יהודי הגטו לצד הארי והצליח להבריח יהודים מן הגטו במהלך המרד דרך תעלות הביוב ואף ארגן משאית שהבריחה יהודים מן התופת. קאז'יק המשיך בפועלו כקשר גם במרד הפולני בורשה.

קאז'יק עלה לארץ בשנת 1946 ונכלא על ידי השלטונות הבריטים במחנה מעצר עתלית. בהמשך דרכו הצטרף למחתרת ההגנה ולחם במלחמת העצמאות. הוא שימש גם במגוון תפקידים רשמיים מטעם מדינת ישראל.

לקאז'יק שני בנים וחמישה נכדים. בשנת 1984 יצא הספר "ובתוכי העבר" שם גולל את קורות חייו.

יהי זכרו ברוך!