הלפרין פרש רשמית. ישמש כמנהל הספורטיבי של הפועל ירושלים - 0404
הלפרין פרש רשמית. ישמש כמנהל הספורטיבי של הפועל ירושלים יוסי שקל

הלפרין פרש רשמית. ישמש כמנהל הספורטיבי של הפועל ירושלים

קפטן הפועל ירושלים בארבע וחצי השנים האחרונות יותם הלפרין, הודיע היום (שלישי) על פרישה ממשחק פעיל בתום קריירה מקצוענית ארוכה ומפוארת בת 17 שנים.

הלפרין מסיים את הקריירה כאשר באמתחתו לא פחות מ-17 תארים ב-6 מפעלים שונים. בין התארים בהם זכה הלפרין ניתן למצוא שתי זכיות ביורוליג, 7 אליפויות ישראל ו-2 גביעי מדינה ביוון.

יותם שיחק בשש קבוצות המתפרשות על פני 5 מדינות, בהן באיירן מינכן הגרמנית ואולימפיאקוס היוונית עמה העפיל עד לגמר היורוליג. במהלך שנותיו כשחקן השתתף הלפרין ב-503 משחקים בליגות המקומיות, בהם קלע 3,969 נק' ומסר 1,356 אס'. במסגרות האירופיות השונות רשם הלפרין 245 הופעות, בהן רשם 1,627 נק' ו-608 אס'.

במקביל לקריירת המועדונים הלפרין מסיים קריירה בינלאומית מפוארת בת 19 שנים בנבחרות ישראל, בהן הספיק ללבוש את המדים הלאומיים בלא פחות מ-23 טורנירים רשמיים החל מאליפות אירופה לקדטים בשנת 1999, דרך העפלתו עם נבחרת העתודה לגמר אליפות אירופה 2004 ועד להופעתו האחרונה ביורובאסקט 2017 שנערך בישראל.

בנבחרת הבוגרת רשם הלפרין 84 הופעות רשמיות והיה שותף מלא ובכיר לכמה מההישגים הגדולים ביותר של הנבחרת במאה הנוכחית, בהן העפלה לשמינית ולרבע גמר אליפות אירופה.

הלפרין פורש ממשחק פעיל בתום 5 שנים רצופות בהפועל ירושלים, מועדון אליו הצטרף בקיץ 2013 יחד עם כניסת קבוצת הבעלות החדשה בראשות אורי אלון ואייל חומסקי.

בדצמבר 2013 מונה יותם לקפטן הקבוצה, תפקיד אותו נשא בגאווה ובהצלחה רבה עד לפרישתו ממשחק פעיל. במהלך שנותיו כקפטן הקבוצה הוא הוביל אותה להישגים חסרי תקדים, בראשם הזכייה ההיסטורית באליפות המדינה לעונת 2014/2015 ולאחריה באליפות השנייה (2016/2017). כבר בעונתו הראשונה הוביל יותם את הפועל לרבע גמר היורוקאפ, הישג עליו התעלתה הקבוצה בעונת 2016/17 עם העפלה לחצי גמר היורוקאפ.

מעבר להישגיו כשחקן, הלפרין הפך במהלך שנותיו באדום לאחת הדמויות המזוהות ביותר עם הקהילה האדומה בירושלים, דבר הבא לידי ביטוי בפעילות הקהילתית הענפה בה השתתף יותם, פעילות שחלקה הגדול סמוי מן העין הציבורית.