מחקר חדש מוכיח: לאחר שכמעט ונכחדו - הלוויתנים חוזרים ובגדול - 0404
מחקר חדש מוכיח: לאחר שכמעט ונכחדו – הלוויתנים חוזרים ובגדול אורי נוימן

מחקר חדש מוכיח: לאחר שכמעט ונכחדו – הלוויתנים חוזרים ובגדול

חדשות טובות ללוויתנים: מחקר חדש שנערך באנטרטיקה מוכיח כי אוכלוסיית הלוויתנים גדולי הסנפיר (האמפבק) עולה. 

הלוויתן גדול הסנפיר הוא יונק בגודל של אוטובוס הנודד למרחקים גדולים. ביולוגים ימים גילו שלוויתנים גדולי סנפיר נודדים יותר מ 8,300 ק"מ בעונת הנדידה שלהם לכיוון הזרמים החמים. תחילת מסעם באנטארטיקה, בסיס האוכל שלהם, וסיומו במרכז אמריקה, שם הם נוהגים להתרבות. הלוויתנים הללו נצודו כמעט לחלוטין בסוף המאה ה-19 ובמהלך רוב המאה ה-20 עד אשר נחתמו הסכמים להפסקת הריגתם ביבשת הקרה בעולם.

סיומו של הציד גרם להתאוששותם של הלוויתנים הגדולים שתוחלת חייהם דומה לשלנו, בני האדם. 

מהמחקר עולה כי, בקרב נקבות הלוויתנים ישנה עלייה גבוהה בשיעור ההריונות והלידות. על מנת לקבוע את שיעורי המגדר, הזהות וההריון, השתמשו המדענים, ד"ר ארי פרידלנדר וד"ר לוגן פלין, בחצים על מנת לקחת דגימות דם ועור זעירות מ-239 זכרים ו-268 נקבות בין השנים 2010-2016 באזור חצי האי אנטרטיקה המערבית.

במהלך לקיחת הדגימות, שחו הלוויתנים, שהיו סקרנים כלפי בני האדם שצפו בהם, ליד הסירות. (בתמונה: לוויתן שנצפה בחופי ישראל, ארכיון).