אפרים גבאי בעקבות אירועי הדרבי: "אני גאה בעובדה שמכרתי אבטיחים" - 0404
אפרים גבאי בעקבות אירועי הדרבי: "אני גאה בעובדה שמכרתי אבטיחים" יוסי שקל

אפרים גבאי בעקבות אירועי הדרבי: "אני גאה בעובדה שמכרתי אבטיחים"

מנכ"ל הפועל חיפה אפרים גבאי, הגיב הערב (שלישי) לראשונה על אירועי הדרבי ועל הדברים הקשים שהטיח בו טל בנין במהלך העימות ביניהם ("בזמן שאני התקדמתי בחיים, אתה המשכת למכור אבטיחים"). גבאי: "אני גאה! אני גאה על העובדה שכבר בגיל 10 התחלתי לעבוד ולפרנס את עצמי ומשפחתי ולעזור להוריי היקרים. אני גאה על העובדה שכבר אז מכרתי גרעינים, פרחים, הסתובבתי ביציע ומכרתי גם ארטיקים לאוהדים והתפרנסתי בכבוד. הרבה כבוד. אני גאה על העובדה שמכרתי אבטיחים. רבים מתושבי הקריות והאזור זוכרים את הטעם המתוק של האבטיח. אני זוכר בעיקר את העבודה הקשה, כי הוריי היקרים תמיד חינכו אותי שצריך לעבוד ולהתגאות בכל עבודה. כן, קצת אחרי האבטיחים התחלתי להריח עסקים, אבל אז עולם הכדורגל נפתח בפניי. היו שניסו לעצור אותי ואמרו לי: "אפרים, יש לך כל הזמן רכב חדש, אתה מסודר, אל תכנס לזה", אבל את האהבה לא יכולתי ולא רציתי לעצור. עברתי הרבה – כשחקן אפור שנלחם במגרש, עם לב והמון נשמה ובלי כסף. מתל חנן חזרתי בכדי לסייע להפועל חיפה לעלות ליגה – שוב, בלי כסף, הכל בתרומה ובעיקר עם המון אהבה. והנה, מאותו שחקן אפור הגעתי עד לתפקיד המנכ"ל, וזאת מבלי להרוויח מיליונים וגם לא עשרות אלפים. עד היום אני כאן… עם האהבה האמתית שלי. בשמחה, בעצב, בכאב, בחורף, בגשם או תחת שמש מטורפת. אני כאן. כולי כאן. עד היום אני כאן ובסופו של יום או בסופו של משחק, אני חוזר לבית הצנוע שלי (מאוד צנוע) וממשיך בשגרת חיי. לא חייתי חיים בזבזניים ולא חיים ראוותניים. לא נפנפתי במה שאין לי ולא חיפשתי לנפנף. יעידו על כך אלפי הורים לילדים שנאספו מהרחוב והלכו בדרך המלך, לעולם אחר, מסודר ונקי. יעידו על כך עשרות שנים של עשייה, של אמת. עובדות אי אפשר לשנות. את האכזבות, הצרות, הכאב, העקיצות, הסבל ועוד דברים רבים שספר עב כרס אינו יכול להכיל, אולי אוכל לספר פעם לנכדיי. אף אחד אחר לא עבר את מה שעברתי אני בין כותלי הפועל חיפה. הייתי כאן בימים גדולים של אליפות ואירופה, הייתי כאן בימים קשים של ירידת ליגה ועל סף פירוק, עם מפרקים ועם "רוכשים פוטנציאליים" ועם בעלים חדש ומאמנים רבים. הייתי כאן במפלות, באכזבות, בבכי ובאושר. הייתי כאן הרבה לפני כל מי שנמצא כיום במועדון ואשאר כאן עוד זמן רב – בעזרת ה'. כמו האבטיח – תמיד אשאר אדום מאוד עמוק בפנים, עמוק בתוך הלב. אף אחד לא ישנה אותי, גם לא בעבור חופן של מיליוני דולרים. "טול קורה מבין עיניך" ודע שהמועדון עומד לפני הכל".